El Big Apple Tap Festival reúne a la familia global del tap

El Big Apple Tap Festival reúne a la familia global del tap

Artículos de fondo Foto cortesía de The Big Apple Tap Festival.

Los bailarines de claqué de todo el mundo volverán a acudir en masa a la ciudad de Nueva York del 10 al 12 de noviembre para perfeccionar sus habilidades, honrar a los maestros de claqué que han ido antes y vivir el sueño de ser enseñados por algunos de los mejores nombres del claqué. .

Se podría decir que The Big Apple Tap Festival es una reunión de la familia global de claqué. Muchos bailarines de claqué, desde adolescentes hasta adultos, viajan por todo el mundo a la ciudad de Nueva York año tras año para sumergirse en esta alegre forma de arte. Los estudiantes siguen un programa cuidadosamente seleccionado y adaptado a su nivel, y con una amplia gama de 30 profesores profesionales de tap en la facultad, se les brinda la oportunidad de aprender una variedad de estilos de tap dance, lo que hace que este festival sea único.



Avi Miller y Ofer Ben. Foto de Larry Giasi: American Dance Portraits.

Avi Miller y Ofer Ben. Foto de Larry Giasi: American Dance Portraits.



Ideada por Avi Miller, director artístico y Ofer Ben, productor ejecutivo, la historia detrás de The Big Apple Tap Festival comenzó con el improbable viaje de estos dos israelíes que han hecho del claqué su carrera de toda la vida.

Miller tenía 12 años y comenzó a bailar claqué como pasatiempo. Era actor y su médico le dijo que necesitaba perder peso. No le gustaban los deportes, eligió el claqué. 'No sabía que esta iba a ser mi profesión', dice Miller a Dance Informa. 'No es que estemos eligiendo esta profesión, la profesión te elige a ti'.



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Ben se inició en el claqué cuando conoció a Miller a los 17 años. “Mi familia son judíos ortodoxos, por lo que el claqué les era completamente ajeno”, comparte.

Con una próspera escena de tap en Tel Aviv, no estaban contentos con lo que habían logrado en su tierra natal como bailarines de tap profesionales, y en 1999, Miller y Ben tomaron la gran decisión de mudarse a los EE. UU. Para aprender esta forma de arte estadounidense directamente. de los maestros de tap. Esto es lo que los inspiró en 2002 a comenzar su primer proyecto desarrollando un taller de tap llamado Tradition in Tap que ahora se ha convertido en The Big Apple Tap Festival, operando bajo este nombre durante los últimos cinco años.

Al explicar su visión para The Big Apple Tap Festival, Miller es concentrado y directo. Considera que el claqué dentro de la comunidad de baile es una 'especie en peligro de extinción', ya que no es un estilo de baile fácil y no tiene la popularidad que tuvo en los años veinte y treinta. Miller ve a la ciudad de Nueva York como el centro del tap dance y un lugar que debe ser 'un faro para el tap y el tap de influencia en todo el mundo'. Continúa diciendo, “mi visión al crear The Big Apple Tap Festival era que la comunidad se uniera como una reunión familiar. No somos una competencia, no competimos entre nosotros. Es una reunión de la familia para disfrutar del claqué '. A Ben le encanta ver a la gente regresar cada año y traer a otros al festival. “¡Puedo ver a todas las personas que se inscriben en el festival del tap, y algunos de ellos son tan devotos de nuestro festival que vienen todos los años! Traen a sus estudiantes, niños y familias para ver el espectáculo '.



Tanto Miller como Ben entienden que es un compromiso para los estudiantes regresar al festival año tras año y, por lo tanto, a medida que el festival continúa creciendo, quieren asegurarse de que la calidad y la experiencia que recibe cada estudiante no se vea comprometida. Este año, para adaptarse al crecimiento de las inscripciones, han agregado más programas. “Tenemos siete programas en el festival porque descubrimos que el grupo de adolescentes es tan grande y entusiasta que no queríamos abarrotar las salas para ellos”, explica Miller. “Esto es algo muy exclusivo de nuestro festival, donde tomamos salas enormes pero no las llenamos. Hay un límite de cuántos ponemos en un grupo para que cada individuo en el grupo pueda experimentar a los maestros de una manera más íntima '.

Con gran respeto por los maestros de tap que han ido antes, Miller y Ben honran a los maestros de tap en cada festival que han contribuido en gran medida a la forma de arte que disfrutamos hoy. Ben comparte que 'el festival será una mezcla de alegría celebrando a Dianne 'Lady Di' Walker y honrándola, pero también perdimos en los últimos meses a dos de nuestros maestros de tap a quienes Avi y yo hemos honrado'. Los dos maestros de tap son Danny Daniels, bailarín de tap, profesor y coreógrafo de varios espectáculos de Broadway que recibió un premio Tony por el musical, El niño Tap Dance . El otro es Bob Audy, profesor de claqué y director / coreógrafo de Broadway, televisión y películas.

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Dianne Walker en clase. Foto cortesía de The Big Apple Tap Festival.

Dianne Walker en clase. Foto cortesía de The Big Apple Tap Festival.

'Jimmy Tate (del elenco original de El niño Tap Dance en Broadway) nos enseñará en el próximo festival, y su clase estará dedicada a Danny Daniels ”, dice Ben. Audy fue profesora habitual tanto en The Tradition in Tap como en The Big Apple Tap Festival. “Lo honramos en uno de los festivales de The Tradition in Tap hace unos nueve años, y desde entonces, todos los años regresó y enseñó para nosotros”, comparte Ben.

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Miller agrega: “En el último festival, estaba enseñando con un bastón. Fuimos a visitarlo en su lecho de muerte, y de lo único que quería hablarnos era del festival de noviembre, y le dijimos: 'Por supuesto que estás invitado al festival' ”.

Tanto Miller como Ben son extremadamente apasionados por la historia del claqué, la contribución que los maestros del claqué han hecho al claqué y la importancia de compartir esto con los estudiantes en el festival. Hablan con entusiasmo y pasión sobre este tema, que Miller tiene muy cerca de su corazón. “Existe una especie de necesidad en tap para reinventar la rueda cada vez desde cero, lo que realmente me irrita a un nivel profesional muy profundo”, dice Miller. “Hay tantas joyas de la historia que están disponibles para que la gente estudie la coreografía original y la use en el escenario. ¿Por qué no lo hacemos más? Ofer y yo, siempre que viajamos por el mundo, nunca enseñamos nuestro propio material porque nuestro propio material no es importante. Para mí, es más importante enseñar material histórico ”.

Con un enfoque para educar a los estudiantes, el festival tiene dos sesiones dedicadas a estos temas. La primera sesión, Tap History, estará a cargo de Debbi Dee, quien entrevistará a Dianne ‘Lady Di’ Walker y a miembros del cuerpo docente sobre su conexión con los grandes maestros. “Dianne estuvo con el Dr. Jimmy Slyde durante más de 20 años como su socia”, dice Miller. “Actuó y enseñó con él en todo el mundo. Antes de eso, dirigía el estudio de Leon Collins en Boston, Massachusetts. Durante ocho años, ella estuvo con él, por lo que tiene mucha historia. Con solo escucharla hablar, te inspirarás '.

La segunda sesión está comisariada por Germaine Salsberg y Miller. “Vamos a presentar una hora entera de videoclips históricos. ¿Sabes qué? La gente no sabe nada sobre nuestros maestros, ¡y es simplemente increíble! ' Miller exclama. 'Necesitamos educar al público sobre nuestra historia'.

Este año en The Big Apple Tap Festival, Walker está siendo honrado por sus logros sobresalientes y su contribución significativa a la tradición y el arte del claqué. Miller explica que eligieron honrarla, ya que es una 'bailarina de claqué pionera con un estilo único'. Como bailarina de claqué profesional, se convirtió en solista con los bailarines de claqué masculinos mientras conservaba su feminidad. Esto era inusual para una bailarina de claqué que normalmente sería relegada a la línea del coro femenino detrás de los bailarines masculinos. Ella es un 'pilar prominente en la comunidad del grifo', describe Miller. 'Dianne estuvo en nuestro tablero desde el primer día en Tradition in Tap'. Continúa explicando el impacto que Walker ha tenido en Ben y en él mismo. ''Mentsh' en yiddish significa' una persona a la que puede acudir cuando necesite consulta, ayuda y consejo '. Es alguien con mucha profundidad en su pensamiento. Ellos pueden asesorarlo y usted respeta mucho su opinión. Dianne es esta persona que siempre puede darte consejos útiles a nivel profesional o personal, conectada, por supuesto, con el claqué '.

Otro punto culminante del festival es la presentación de exhibición donde algunos de los 30 fuertes profesores profesionales suben al escenario, y los estudiantes también tienen la oportunidad de actuar. Ben explica: “Tener al cuerpo docente principal y a los estudiantes en el mismo escenario no se trata de elevar el nivel, ya que el nivel también puede ser asombroso entre los estudiantes. Es ver a los profesionales, aquellos que se ganan la vida con el claqué y adónde [los estudiantes] pueden llegar con trabajo duro si continúan su educación y el camino del claqué '. Es otra forma en que Miller y Ben, a través de su festival, inspiran a los estudiantes en su viaje de claqué.

Avi Miller y Ofer Ben en clase. Foto cortesía de The Big Apple Tap Festival.

Avi Miller y Ofer Ben en clase. Foto cortesía de The Big Apple Tap Festival.

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El impulso empresarial de Miller y Ben se extiende más allá del festival. Muchos bailarines de claqué estarían muy familiarizados con su gama de zapatos de claqué personalizados, que llevan su nombre: Miller y Ben. Miller explica: “Cuando comenzamos a hacer los zapatos, la idea principal, aparte del hecho de que no podíamos permitirnos traer zapatos del extranjero, era que queríamos crear un instrumento musical, por lo que analizamos la elección del material que podría hacer el mejor sonido '.

Ahora tienen 10 modelos únicos completamente diferentes que se adaptan a las necesidades del mercado. “Los bailarines pueden elegir sus propias combinaciones de colores, y les asesoramos sobre los diferentes estilos y pieles”, explica Ben. 'Los bailarines no deberían sorprenderse si pueden hablar con Avi o conmigo cuando piden zapatos'.

No contentos con solo zapatos de tap, están ampliando su gama de productos para incluir pisos de tap portátiles llamados tapetes para tap. “Dedicamos mucho tiempo a la investigación y el desarrollo, por lo que una vez que lancemos el producto, será del más alto nivel y estaremos muy orgullosos de lo que hemos creado”, dice Miller. Hecha de madera estadounidense, la alfombrilla para grifos está diseñada para ser enrollada con cuidado y fácilmente transportable y se lanzará a principios de 2018.

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Entonces, con el Festival de Tap de la Gran Manzana acercándose pronto, ¿qué esperan Miller y Ben que los estudiantes se lleven con ellos de los tres días? “Esta es una experiencia”, dice Miller. “Nos gustaría que la gente saliera con un sentimiento de estar inspirada y que hayan aprendido algo que puedan digerir. Siempre le digo a la gente que cuando vienes, si obtienes el cinco por ciento del material que te lanzaron, eres un genio. Vete a casa, deja que se hunda y te influya a tu manera, digiérelo a lo largo del año y vuelve inspirado. Nos gustaría que todos se sintieran embajadores del tap. Necesitamos tantos embajadores levantando, promoviendo e inspirando, de lo contrario, ¿quién va a hacer The Big Apple Tap Festival dentro de 50, 60 o 100 años? Necesitamos personas que mantengan la antorcha encendida '.

Para obtener más información o para registrarse en The Big Apple Tap Festival, que tendrá lugar del 10 al 12 de noviembre, visite thebigappletapfestival.com .

Por Nicole Saleh de Dance Informa.

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